【Vol. 1909】梅毒真的會潛伏12年嗎?

美劇《豪斯醫生》中有這樣一幕:剛入行的小丑Ben在小朋友的生日聚會上大出洋相,並且被一個小胖子一拳擊中要害。小丑Ben的四肢無法移動,晃晃悠悠地倒地。

©《豪斯醫生》
©《豪斯醫生》

心內膜炎?壓力?遺傳了生父的黑色素瘤?梅毒?一個個疑似的病因被逐個排除。但Ben生父走路時的步態——脊髓癆,暴露了自己。脊髓癆是由梅毒螺旋體所引起的脊髓損傷。當梅毒螺旋體侵犯中樞神經系統後會引發神經性梅毒,傳統上認為這是梅毒晚期的表現。但實際上,它可以發生在感染後任何時期,並不一定是晚期。脊髓癆患者可能會出現感覺性共濟失調,表現為異常的步伐。

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可是Ben在做血液檢測的時候明明是梅毒陰性,難道梅毒螺旋體會逃過血液檢測的法眼嗎?豪斯醫生判斷,12年前Ben的生父性侵犯了自己的兒子,並將梅毒傳染給了Ben。時隔12年,Ben體內的活性病菌已經銷聲匿跡,只有一部分隱匿在腦動脈,因此躲避了梅毒測試。在劇中,小胖子一拳擊中Ben的睪丸,激發了骨盆中處於休眠狀態的病菌,而由於之前錯誤判斷而服用的免疫抑制劑讓病毒大肆繁殖,誘發了雅赫氏反應。

提到雅赫氏反應,不得不說梅毒剋星,青黴素G。梅毒感染初期,只要服用抗生素如青黴素G就可以控制梅毒。雖然青黴素G可以治病,但某種程度上會引發一些副作用,其中之一就是雅赫氏反應。此副作用經常一小時之內發生,並持續24小時發燒、肌肉痛、頭痛和心跳加快。這是因為梅毒螺旋體被抗生素攻擊後,細胞壁破裂從而釋放大量脂蛋白(內毒素),進而誘發一系列的炎症反應。

所以梅毒真的會潛伏12年嗎?還是說這只是戲劇效果?理論上,梅毒感染存在隱性期,患者可能全無症狀,在數年到數十年後會進展為晚期梅毒。晚期梅毒會影響心臟,眼睛,中樞神經系統等。Ben的悲劇雖然罕見,但是傳遞給我們一個信息:梅毒並不一定有症狀,盡早發現才能盡早治療,切勿因為猶疑而錯失了最佳治療時機。